Tom Nousaine, 1945 - 2014

Se souvenir d'un des auteurs audio les plus controversés de tous les temps

Un lecteur a téléphoné aujourd'hui pour discuter de mon Manuel de mesure du rendement du subwoofer CEA-2010 (oui, les lecteurs m'appellent le dimanche pour parler de choses comme la mesure du subwoofer) et m'a donné la triste nouvelle que Tom Nousaine, écrivain et ingénieur du son bien connu pour ses écrits dans des publications telles que Audio , Stereo Review , Sound & Vision , The $ ableible $ et The Audio Critic, est décédé il y a quelques jours à l'âge de 69 ans.

J'admirais beaucoup de choses à propos de Tom. À mon avis, il était l'un des rares rédacteurs audio avec le désir et la passion de prendre en charge de grands projets ambitieux, tels que les tests aveugles de haut-parleurs et de subwoofers, et de construire son propre subwoofer "ultime" avec huit 15 pouces conducteurs. Il était l'un des rares à épouser des opinions très impopulaires, comme sa conviction que l'électronique audio fait peu de différence dans le son d'un système, et que les câbles n'en font aucun. Parmi les journalistes, il était l'un des praticiens les plus expérimentés et les plus innovants des mesures de haut-parleurs. Il possédait une petite fortune en équipement de mesure, tous payés de sa propre poche, non fournis par les magazines pour lesquels il travaillait. (Alors il m'a dit, au moins.)

Plus important encore, il a été le premier journaliste, selon moi, à faire des mesures significatives et compétentes des subwoofers, car il a été le premier à réaliser que la sortie d'un subwoofer est au moins aussi importante, et probablement plus, que sa réponse en fréquence. À ma connaissance, il a été le premier journaliste audio à reconnaître l'importance d'utiliser plusieurs subwoofers pour atténuer les effets de l'acoustique de la pièce.

Cela dit, il était assez clair que Tom me considérait - et beaucoup d'autres auteurs audio - comme un ennemi. Tom a repris les mesures de haut-parleurs à Stereo Review lorsque le légendaire Julian Hirsch a pris sa retraite, et a continué dans ce rôle lorsque Stereo Review s'est transformé en Sound & Vision . Lorsque j'ai quitté le magazine, j'ai succédé à Tom comme responsable de la mesure des enceintes de S & V parce qu'il pensait qu'il y avait trop d'articles - certains écrits par moi - qui adoptaient un point de vue plus audiophile et moins scientifique.

Les amateurs de Home Cinéma se sont entourés de Nousaine pour son travail révolutionnaire sur les subwoofers, et son talent pour expliquer ses méthodes et résultats dans un anglais clair et amical.

Mais les audiophiles - c.-à-d., Les amateurs de systèmes stéréo traditionnels à deux canaux - l'ont diffamé, et non sans raison. Si vous lisez beaucoup de ses vieux articles, il est facile d'avoir l'impression qu'il les a pour eux. Il m'a souvent semblé que chaque fois qu'une idée dominante sur l'audio émergeait dans des publications audiophiles telles que The Absolute Sound et Stereophile , Tom concoctait un test d'écoute aveugle avec l'intention de le réfuter. Les audiophiles pensent que les présentateurs font la différence? Tom "leur a prouvé le contraire". Audiophiles n'a pas aimé les haut-parleurs THX d'origine? Tom "leur a prouvé le contraire". Bien sûr, je n'ai pas lu tout son travail, mais je n'ai certainement jamais lu un test qu'il a réalisé que les audiophiles trouvés avaient raison sur n'importe quoi.

Je me souviens qu'après qu'un écrivain de Stereophile l'ait qualifié de "belette", le Critique Audio - avec sa permission, j'en suis sûr, et j'espère avec ses encouragements aussi - a fait de son surnom officiel, de façon évidente (et probablement réussi) tente d'ennuyer ses nemeses.

Zealous alors que Tom était dans ses efforts pour démystifier les croyances audiophiles, ses contributions à l'industrie audio étaient plus importantes que celles de tous, sauf de quelques auteurs audio que je peux nommer. De nos jours, il n'y a pas beaucoup d'auteurs audio qui ont le courage d'aller à l'encontre des croyances populaires ou de tenter de découvrir quelque chose de nouveau à propos de l'audio plutôt que de se contenter de répéter des slogans. Contestant comme ma relation avec Tom était, je suis triste qu'il soit parti et j'aurais aimé qu'il y ait quelqu'un pour prendre sa place.

L'image ci-dessus est celle que j'ai eu de son site Web. C'est à partir de l'article "ultimate subwoofer" que j'ai mentionné ci-dessus - un morceau de style roman graphique génial qui a fonctionné à l'origine dans le nouveau Sound & Vision à la fin des années 1990. Bien que l'image de bande dessinée du "scientifique fou audio" ne ressemble que vaguement à Tom, elle capture son esprit, son dynamisme et son ambition bien mieux que n'importe quelle photo.

BTW, la famille de Tom a demandé qu'au lieu de fleurs, des dons à la mémoire de Tom soient faits au Home VFW National Children for Children.