Solid State Drive Guide de l'acheteur

Comment comparer et sélectionner un lecteur à état solide pour votre PC

Les disques SSD ou SSD sont les derniers en matière de stockage haute performance pour les systèmes informatiques. Ils offrent des taux de transfert de données beaucoup plus élevés que les disques durs traditionnels tout en consommant moins d'énergie et en offrant également une plus grande fiabilité grâce à l'absence de pièces mobiles. Ces attributs les rendent extrêmement attrayants pour ceux qui utilisent des ordinateurs portables, mais ils commencent aussi à se frayer un chemin dans les ordinateurs de bureau à haute performance.

Les caractéristiques et les performances peuvent varier considérablement sur le marché des semi-conducteurs. Pour cette raison, il est très important de considérer les choses avec soin si vous achetez un disque SSD pour votre ordinateur. Cet article se penchera sur certaines des principales caractéristiques et comment elles peuvent influer sur la performance et le coût des disques pour aider les acheteurs à prendre une décision d'achat plus éclairée.

Interface

L'interface sur le lecteur à état solide sera très probablement Serial ATA . Pourquoi cette interface sera-t-elle importante alors? Eh bien, afin d'obtenir les meilleures performances de la dernière génération de lecteurs à semi-conducteurs signifie que vous aurez besoin d'une interface SATA 6Gbps. Les anciennes interfaces SATA offriront toujours de bonnes performances, en particulier par rapport aux disques durs, mais elles ne pourront peut-être pas atteindre leurs niveaux de performances les plus élevés. Pour cette raison, les personnes ayant des contrôleurs SATA plus anciens dans leur ordinateur peuvent vouloir acheter un lecteur SSD d'ancienne génération qui a évalué les vitesses de lecture et d'écriture maximales plus proches de leur vitesse d'interface maximale afin d'économiser sur les coûts.

Une autre chose à retenir est que les interfaces sont évaluées en gigabits par seconde alors que les temps de lecture et d'écriture sur les disques sont répertoriés en mégaoctets par seconde. Afin de déterminer les limitations sur les interfaces, nous avons listé les valeurs converties ci-dessous pour les différentes implémentations SATA pour les lecteurs afin de mieux faire correspondre les disques aux versions SATA de leur PC:

Rappelez-vous que ce sont les débits maximaux théoriques pour les différentes normes d'interface SATA. Encore une fois, les performances du monde réel seront généralement inférieures à ces notes. Par exemple, la plupart des lecteurs à semi-conducteurs SATA III atteignent un pic entre 500 et 600 Mo / s.

Plusieurs nouvelles technologies d'interface commencent à faire leur apparition dans les ordinateurs personnels, mais elles n'en sont encore qu'à leurs débuts. SATA Express est l'interface principale qui est définie pour remplacer SATA dans le marché du bureau. L'interface du système est rétrocompatible avec les anciens disques SATA, mais vous ne pouvez pas utiliser un disque SATA Express avec une ancienne interface SATA. M.2 est une interface spéciale qui est vraiment conçue pour être utilisée avec des applications mobiles ou d'informatique légère, mais qui est intégrée dans de nombreuses nouvelles cartes mères de bureau. Alors qu'il peut utiliser la technologie SATA, c'est une interface très différente qui ressemble plus à un bâton de mémoire glissé dans la fente. Les deux permettent des vitesses plus rapides si les disques sont conçus pour utiliser les méthodes de transmission PCI-Express plus rapides . Pour SATA Express, il s'agit d'environ 2 Gbps, tandis que M.2 peut atteindre 4 Gbps s'il utilise quatre voies PCI-Express.

Hauteur du lecteur / restrictions de longueur

Si vous envisagez d'installer un lecteur à état solide dans un ordinateur portable pour remplacer un disque dur, vous devez également connaître les limites de taille physique. Par exemple, les lecteurs de 2,5 pouces sont généralement disponibles dans plusieurs gammes de hauteur allant de 5 mm à 9,5 mm. Si votre ordinateur portable peut seulement monter jusqu'à 7,5 mm de hauteur mais que vous obtenez un disque de 9,5 mm, il ne rentre pas. De même, la plupart des lecteurs de cartes mSATA ou M.2 ont des exigences de longueur et de hauteur. Assurez-vous de vérifier la longueur et la hauteur maximum supportées pour celles-ci avant d'en acheter une pour vous assurer qu'elles s'intègrent bien dans votre système. Par exemple, certains ordinateurs portables très minces peuvent uniquement prendre en charge des cartes M.2 à simple face ou des cartes mSATA.

Capacité

La capacité est un concept assez facile à comprendre. Un lecteur est évalué par sa capacité globale de stockage de données. La capacité globale des disques SSD est encore nettement inférieure à celle des disques durs traditionnels. Le prix par gigaoctet a régulièrement baissé, ce qui les rend plus abordables, mais ils sont encore en retard par rapport aux disques durs, en particulier sur les plus grandes capacités. Cela peut causer des problèmes pour ceux qui veulent stocker beaucoup de données sur leur disque SSD. Les plages typiques pour les disques SSD se situent entre 64 Go et 4 To.

Le problème est que la capacité des disques SSD peut également jouer un rôle important dans les performances du disque. Deux lecteurs de la même gamme de produits avec des capacités différentes auront probablement des performances différentes. Cela a à voir avec le nombre et le type de puces de mémoire sur le disque. Typiquement, la capacité est liée au nombre de puces. Ainsi, un disque SSD de 240 Go peut avoir deux fois plus de puces NAND qu'un disque de 120 Go. Cela permet au lecteur d'étaler la lecture et l'écriture des données entre les puces, ce qui augmente efficacement les performances de manière similaire à la façon dont RAID peut fonctionner avec plusieurs disques durs. Maintenant, la performance ne sera pas deux fois plus rapide en raison de la gestion de la lecture et de l'écriture, mais elle peut être significative. Assurez-vous de consulter les spécifications de vitesse nominale du lecteur au niveau de capacité que vous recherchez pour avoir une meilleure idée de l'impact de la capacité sur les performances.

Contrôleur et micrologiciel

Les performances d'un lecteur à état solide peuvent être grandement affectées par le contrôleur et le microprogramme installés sur le lecteur. Parmi les sociétés qui fabriquent des contrôleurs SSD, citons Intel, Sandforce, Indilinx (aujourd'hui détenue par Toshiba), Marvel, Silicon Motion, Toshiba et Samsung. Chacune de ces sociétés a également plusieurs contrôleurs disponibles pour une utilisation avec des disques SSD. Alors, pourquoi est-ce important? Eh bien, le contrôleur est responsable de la gestion de la gestion des données entre les différentes puces de mémoire. Les contrôleurs peuvent également déterminer la capacité globale du lecteur en fonction du nombre de canaux pour les puces.

Comparer les contrôleurs n'est pas quelque chose de facile à faire. Sauf si vous êtes extrêmement technique, tout ce qu'il va vraiment faire est de vous faire savoir si un lecteur est un lecteur à état solide de génération actuelle ou passée. Par exemple, le Sandforce SF-2000 est une génération de contrôleur plus récente que le SF-1000. Cela devrait signifier que le plus récent peut supporter de plus grandes capacités et avoir de meilleures performances.

Le problème est que deux disques de différentes sociétés peuvent avoir le même contrôleur mais ont encore des performances très différentes. Cela est dû au microprogramme fourni avec les disques SSD en plus des puces de mémoire spécifiques qu'ils peuvent utiliser. Un micrologiciel peut mettre l'accent sur la gestion des données différemment d'un autre, ce qui peut améliorer ses performances pour des types de données spécifiques par rapport à un autre. Pour cette raison, il est important d'examiner les vitesses nominales en plus du contrôleur lui-même.

Écrire et lire des vitesses

Étant donné que les disques SSD offrent des performances significatives sur les disques durs, les vitesses de lecture et d'écriture sont particulièrement importantes lors de l' achat d'un disque . Il existe deux types différents d'opérations de lecture et d'écriture, mais la plupart des fabricants ne listeront que les vitesses séquentielles de lecture et d'écriture. Ceci est fait parce que les vitesses séquentielles sont plus rapides grâce aux blocs de données plus grands. L'autre type est l'accès aux données aléatoires. Cela consiste généralement en plusieurs petites lectures et écritures de données qui sont plus lentes, car elles nécessitent plus d'opérations.

Les cotes de vitesse du fabricant sont une bonne mesure de base pour comparer les disques SSD. Soyez averti cependant que les évaluations sont à leur meilleur sous les essais de fabricant. Les performances du monde réel seront probablement inférieures aux notes attribuées. Cela doit faire partie des divers aspects discutés plus loin dans l'article mais aussi parce que les données peuvent être influencées par d'autres sources. Par exemple, la copie de données d'un disque dur vers un lecteur à semi-conducteurs limitera les vitesses d'écriture maximales pour le SSD à la vitesse à laquelle les données peuvent être lues à partir du disque dur.

Ecrire des cycles

Un problème que les acheteurs de lecteurs à semi-conducteurs pourraient ne pas être au courant est le fait que les puces de mémoire à l'intérieur d'eux ont un nombre limité de cycles d'effacement qu'ils peuvent supporter. Avec le temps, les cellules de la puce finiront par échouer. En règle générale, le fabricant des puces de mémoire aura un nombre évalué de cycles pour lesquels ils sont garantis. Pour éviter que les puces soient usées par l'effacement constant de cellules spécifiques, le contrôleur et le micrologiciel n'effacent pas immédiatement les anciennes données supprimées.

Le consommateur moyen ne verra probablement pas les puces de mémoire d'un lecteur à état solide échouer dans la durée de vie typique (plus de cinq ans) de leur système. En effet, ils n'ont généralement pas de tâches de lecture et d'écriture élevées. Quelqu'un qui fait une lourde base de données ou un travail d'édition peut voir des niveaux d'écriture plus élevés. Pour cette raison, ils peuvent vouloir prendre en compte le nombre évalué de cycles d'écriture pour lesquels un lecteur est évalué. La plupart des lecteurs ont des valeurs comprises entre 3000 et 5000 cycles d'effacement. Plus les cycles sont longs, plus le disque dur doit durer longtemps. Malheureusement, de nombreuses entreprises ne mentionnent plus ces informations sur leurs disques, ce qui oblige les utilisateurs à juger de la durée de vie prévue des disques en fonction des longueurs de garantie fournies par les fabricants.

TRIM et nettoyage

Un processus de récupération de place peut être utilisé dans le microprogramme pour essayer de nettoyer le lecteur pour améliorer les performances. Le problème est que si la collecte des ordures dans le lecteur est trop agressive, cela peut provoquer une amplification d'écriture et raccourcir la durée de vie des puces de mémoire. Inversement, une collecte des ordures conservatrice peut prolonger la durée de vie du lecteur, mais réduire considérablement les performances globales du lecteur.

TRIM est une fonction de commande qui permet au système d'exploitation de mieux gérer le nettoyage des données dans la mémoire à semi-conducteurs. Il tient essentiellement compte des données utilisées et de celles qui peuvent être effacées. Cela a l'avantage de maintenir les performances de la commande en place sans ajouter à l'amplification d'écriture qui conduit à une dégradation précoce. Pour cette raison, il est important d'obtenir un lecteur compatible TRIM si votre système d'exploitation prend en charge la fonction. Windows a pris en charge cette fonctionnalité depuis Windows 7 tandis qu'Apple l'a pris en charge depuis OS X version 10.7 ou Lion.

Lecteurs nus versus kits

La majorité des disques SSD sont simplement vendus avec le lecteur. C'est bien parce que si vous construisez une nouvelle machine ou si vous ajoutez simplement de l'espace de stockage supplémentaire à un système, vous n'avez besoin de rien d'autre que le lecteur. Toutefois, si vous envisagez de mettre à niveau un ancien ordinateur à partir d'un disque dur traditionnel vers un lecteur à état solide, vous pouvez envisager de vous procurer un kit. La plupart des kits de lecteurs incluent des éléments physiques supplémentaires, tels qu'un support de lecteur de 3,5 pouces pour l'installation dans les ordinateurs de bureau, les câbles SATA et les outils de clonage les plus importants. Pour obtenir les avantages d'un lecteur à état solide en remplacement, il doit prendre la place de lecteur de démarrage du système existant. Pour ce faire, un câble SATA vers USB est fourni pour permettre au lecteur d'être connecté à un système informatique existant. Ensuite, un logiciel de clonage est installé pour refléter fondamentalement le disque dur existant sur le disque SSD. Une fois ce processus terminé, l'ancien disque dur peut être retiré du système et le lecteur à semi-conducteurs mis à sa place.

Un kit ajoutera généralement environ 20 $ à 50 $ pour le coût du lecteur.