Qu'est-ce qu'une extension de fichier?

Extensions de fichiers, Extensions vs Formats, Extensions exécutables, etc.

Une extension de fichier parfois appelée un suffixe de fichier ou une extension de nom de fichier est le caractère ou le groupe de caractères après la période qui constitue un nom de fichier entier.

L'extension de fichier aide un système d'exploitation, comme Windows, à déterminer quel programme sur votre ordinateur le fichier est associé.

Par exemple, le fichier myhomework.docx se termine par docx , une extension de fichier qui peut être associée à Microsoft Word sur votre ordinateur. Lorsque vous essayez d'ouvrir ce fichier, Windows voit que le fichier se termine par une extension DOCX , dont il sait déjà qu'il doit être ouvert avec le programme Microsoft Word.

Les extensions de fichiers indiquent également souvent le type de fichier , ou le format de fichier , du fichier ... mais pas toujours. Les extensions de n'importe quel fichier peuvent être renommées mais cela ne convertira pas le fichier dans un autre format ou ne changera rien au sujet du fichier autre que cette partie de son nom.

Extensions de fichier vs formats de fichier

Les extensions de fichiers et les formats de fichiers sont souvent parlés de façon interchangeable - nous le faisons ici sur ce site aussi. En réalité, cependant, l'extension de fichier est juste ce que les caractères sont après la période tandis que le format de fichier parle de la façon dont les données dans le fichier sont organisées - en d'autres termes, quel genre de fichier il est.

Par exemple, dans le nom de fichier mydata.csv , l'extension de fichier est csv , indiquant qu'il s'agit d'un fichier CSV . Je pourrais facilement renommer ce fichier en mydata.mp3 mais cela ne signifierait pas que je pourrais lire le fichier sur mon smartphone. Le fichier lui-même est toujours des lignes de texte (un fichier CSV), pas un enregistrement musical compressé (un fichier MP3 ).

Modification du programme qui ouvre un fichier

Comme je l'ai déjà mentionné, les extensions de fichiers aident Windows, ou n'importe quel système d'exploitation que vous utilisez, à déterminer quel programme doit ouvrir ces types de fichiers, le cas échéant, lorsque ces fichiers sont ouverts directement, généralement en double-cliquant ou en double-cliquant .

De nombreuses extensions de fichiers, en particulier celles utilisées par les formats image, audio et vidéo courants, sont généralement compatibles avec plusieurs programmes que vous avez installés.

Cependant, dans la plupart des systèmes d'exploitation, un seul programme peut être configuré pour s'ouvrir lorsque le fichier est directement accessible. Dans la plupart des versions de Windows, cela peut être modifié via les paramètres du Panneau de configuration .

Jamais fait cela avant? Voir Comment modifier un programme par défaut pour une extension de fichier spécifique pour obtenir des instructions détaillées sur la modification du programme ouvrant des fichiers avec certaines extensions de fichier.

Conversion de fichiers d'un format à un autre

Comme je l'ai mentionné ci-dessus dans File Extensions vs File Formats , simplement renommer un fichier pour changer son extension ne changera pas le type de fichier, même si cela peut sembler être le cas lorsque Windows affiche l'icône associée à la nouvelle extension .

Pour vraiment changer le type de fichier, il doit être converti en utilisant un programme qui prend en charge les deux types de fichiers ou un outil dédié conçu pour convertir le fichier du format dans lequel il est dans le format que vous voulez qu'il soit.

Par exemple, supposons que vous ayez un fichier image SRF de votre appareil photo numérique Sony, mais un site Web sur lequel vous souhaitez télécharger l'image pour autoriser uniquement les fichiers JPEG . Vous pouvez renommer le fichier de something.srf à something.jpeg mais le fichier ne sera pas vraiment différent, il n'aura qu'un nom différent.

Pour convertir le fichier de SRF en JPEG, vous trouverez un programme qui supporte entièrement les deux afin que vous puissiez ouvrir le fichier SRF, puis exporter ou enregistrer l'image au format JPG / JPEG. Dans cet exemple, Adobe Photoshop est un exemple parfait d'un programme de manipulation d'images capable de faire ce travail.

Si vous n'avez pas accès à un programme prenant en charge nativement les deux formats dont vous avez besoin, de nombreux programmes de conversion de fichiers dédiés sont disponibles. Je souligne un certain nombre de ceux libres dans notre liste de programmes de logiciel libre de convertisseur de fichiers .

Extensions de fichiers exécutables

Certaines extensions de fichiers sont classées en tant qu'exécutable, ce qui signifie que lorsque vous cliquez dessus, elles ne s'ouvrent pas uniquement pour être visualisées ou lues. Au lieu de cela, ils font quelque chose par eux-mêmes, comme installer un programme, démarrer un processus, lancer un script, etc.

Parce que les fichiers avec ces extensions ne sont qu'à un pas de faire beaucoup de choses sur votre ordinateur, vous devez être très prudent lorsque vous recevez un fichier comme celui-ci d'une source que vous n'avez pas confiance.

Voir notre liste des extensions de fichiers exécutables pour les extensions de fichiers à faire très attention.