Qu'est-ce que la tension? (Définition)

La tension est un de ces aspects omniprésents de la vie quotidienne qui a tendance à être négligée. Nous basculons facilement les interrupteurs pour allumer les lumières ou appuyez sur les boutons pour activer les appareils, le tout sans trop y réfléchir. L'électricité est partout, et cela a toujours été le cas pour la grande majorité d'entre nous. Mais quand vous vous donnez un moment pour réfléchir, vous pouvez vous interroger sur cette fondamentale qui alimente le monde entier. Cela peut sembler un peu abstrait, mais la tension est vraiment aussi facile à comprendre qu'un seau d'eau.

Définition et utilisation

La tension est définie comme la force électromotrice ou la différence d'énergie du potentiel électrique entre deux points (souvent dans le contexte d'un circuit électrique) par unité de charge, exprimée en volts (V). La tension, avec le courant et la résistance, est utilisée pour décrire le comportement des électrons. Les relations sont observées à travers l'application de la loi d'Ohms et des lois de circuit de Kirchhoff .

Prononciation: vohl • tij

Exemple: Le réseau électrique des États-Unis fonctionne à 120 V (à 60 Hz), ce qui signifie que l'on peut utiliser un récepteur stéréo 120 V avec une paire de haut-parleurs. Mais pour que ce même récepteur stéréo fonctionne en toute sécurité en Australie, qui fonctionne à 240 V (à 50 Hz), il faudrait un convertisseur de puissance (et un adaptateur de prise), car tout varie selon les pays.

Discussion

Les concepts de tension, de charge, de courant et de résistance peuvent être expliqués avec un seau d'eau et un tuyau fixé au fond. L'eau représente la charge (et le mouvement des électrons). L'écoulement de l'eau à travers le tuyau représente le courant. La largeur du tuyau représente la résistance; un tuyau maigre aurait moins de débit qu'un tuyau plus large. La quantité de pression créée à l'extrémité du tuyau par l'eau représente la tension.

Si vous deviez verser un gallon d'eau dans le seau tout en couvrant l'extrémité du tuyau avec votre pouce, la pression que vous ressentez contre le pouce est similaire à celle de la tension. La différence d'énergie potentielle entre les deux points - le haut de la ligne d'eau et la fin du tuyau - est juste ce gallon d'eau. Maintenant disons que vous avez trouvé un seau assez grand pour être rempli de 450 gallons d'eau (assez pour remplir un spa de 6 personnes). Imaginez le type de pression que votre pouce pourrait ressentir en essayant de retenir cette quantité d'eau. Certainement plus d'une «poussée».

La tension (la cause) est ce qui fait que le courant (l'effet) arrive; sans pousser de tension pour le forcer, il n'y aurait pas de flux d'électrons. La quantité de flux d'électrons créée par la tension est importante en ce qui concerne le travail qui doit être fait. Quelques piles AA de 1,5 V sont tout ce dont vous avez besoin pour alimenter un petit jouet télécommandé. Mais vous ne vous attendez pas à ce que ces mêmes batteries soient capables de faire fonctionner un gros appareil nécessitant 120 V, comme un réfrigérateur ou un sèche-linge. Il est important de tenir compte des spécifications de tension avec l'électronique, en particulier lorsque vous comparez les caractéristiques de protection des parasurtenseurs .