Qu'est-ce que la distorsion d'intermodulation (IMD)?

Quand il s'agit de maintenir la pureté audio, il y a un certain nombre d'éléments différents à surveiller et à prendre en considération. Bien que moins connu de beaucoup, la distorsion d'intermodulation (abrégée en IMD) peut être tout à fait le voleur quand il dresse sa tête laide et cacophonique. Contrairement à d'autres types de distorsion liée à la musique, la distorsion d'intermodulation est très évidente à l'oreille et peut être l'une des plus difficiles à atténuer dans les systèmes audio.

Qu'est-ce que la distorsion d'intermodulation?

La distorsion d'intermodulation est souvent trouvée comme une spécification d' amplificateur ou de préamplificateur (mais peut exister pour d'autres composants audio comme des haut-parleurs, CD / DVD / lecteurs multimédia, etc.) qui quantifie les fréquences non harmoniques ajoutées à un signal d'entrée. Similaire à la distorsion harmonique totale , la distorsion d' intermodulation est mesurée et représentée en pourcentage du signal de sortie total. Et tout comme avec la distorsion harmonique totale, les nombres inférieurs sont meilleurs pour améliorer les performances.

Intermodulation Une distorsion peut se produire lorsque deux signaux ou plus sont mélangés via un dispositif amplificateur non linéaire. Chacun des sons interagit les uns avec les autres, produisant des amplitudes modifiées (ou modulées). Il en résulte la formation de fréquences - souvent appelées «bandes latérales» - non présentes dans le signal d'origine. Puisque ces fréquences de bande latérale apparaissent à la somme et la différence des tons originaux, elles sont considérées non-harmoniques et fortement indésirables en raison de la nature non-musicale.

Pour illustrer, disons que cet instrument joue une note et produit une fréquence fondamentale de 440 Hz. Les fréquences harmoniques (multiples entiers de la fondamentale) pour l'instrument un se produisent à 880 Hz, 1220 Hz, 1760 Hz, et ainsi de suite. Si un amplificateur crée une fréquence non harmonique de 300 Hz avec la fréquence fondamentale de 440 Hz, une troisième fréquence de 740 Hz sera reproduite (440 Hz + 300 Hz), et 740 Hz n'est pas une harmonique de 440 Hz. Ainsi, il est appelé Distorsion d'Intermodulation parce qu'il se situe entre les fréquences harmoniques.

Pourquoi la distorsion d'intermodulation est importante

Puisque la distorsion d'intermodulation est discordante (pas harmonique), c'est une mesure plus significative. Et lorsqu'il est présent, il est beaucoup plus facile de capter à l'oreille que la distorsion harmonique, puisque les harmoniques sont généralement présentes dans les signaux audio de toute façon. Mais à des niveaux de volume plus bas et / ou avec de la musique plus simple, la distorsion d'intermodulation peut ne pas être si perceptible. Des tonalités séparées peuvent encore être clairement entendues. Mais une fois que le volume augmente jusqu'à un point où la non-linéarité se produit dans l'amplificateur, l'altération et la génération non voulue de fréquences brouillent ou brouillent le signal original.

Cet effet est également aggravé par des genres musicaux plus complexes (orchestre, par exemple) où l'interaction entre toutes les fréquences est plus grande. Et le résultat peut être la création d'un plancher de bruit qui érode efficacement les détails sonores et la précision. Au mieux, la distorsion d'intermodulation conduit à une musique sourde, voilée ou sans vie. Au pire, tout semble dur et / ou grossièrement déformé.

Cependant, comme pour la distorsion harmonique totale, la distorsion d'intermodulation est généralement si faible qu'elle est imperceptible. La plupart des amplificateurs modernes sont assez bien conçus pour rendre la distorsion d'intermodulation assez insignifiante. N'oubliez pas que vos oreilles sont le meilleur juge de la qualité sonore, donc ne jugez pas les composants uniquement par la spécification de distorsion d'intermodulation.