Qu'est-ce que Internet Request for Comments (RFC)?

Les documents de demande de commentaires sont utilisés par la communauté Internet depuis plus de 40 ans comme un moyen de définir de nouvelles normes et de partager des informations techniques. Les chercheurs des universités et des entreprises publient ces documents pour offrir les meilleures pratiques et solliciter des commentaires sur les technologies Internet. Les RFC sont gérés aujourd'hui par une organisation mondiale appelée Internet Engineering Task Force.

Les premiers RFC, y compris le RFC 1, ont été publiés en 1969. Bien que la technologie du «logiciel hôte» décrite dans la RFC 1 soit obsolète depuis longtemps, des documents comme celui-ci offrent un aperçu intéressant des débuts du réseautage informatique. Même aujourd'hui, le format texte brut de la RFC reste essentiellement le même que depuis le début.

De nombreuses technologies de réseautage informatique populaires dans leurs premiers stades de développement ont été documentées dans les RFC au cours des années, y compris

Même si les technologies de base d'Internet ont évolué, le processus RFC continue à fonctionner à travers l'IETF. Les documents sont rédigés et passent par plusieurs étapes d'examen avant la ratification finale. Les sujets abordés dans les RFC s'adressent à des publics de recherche professionnels et académiques hautement spécialisés. Plutôt que des commentaires sur les commentaires publics de style Facebook, les commentaires sur les documents RFC sont plutôt donnés via le site de l'éditeur RFC. Les normes définitives sont publiées sur l'index RFC principal à l'adresse rfc-editor.org.

Les non-ingénieurs doivent-ils s'inquiéter des RFC?

Étant donné que l'IETF est doté d'ingénieurs professionnels et qu'il a tendance à évoluer très lentement, l'internaute moyen n'a pas besoin de se concentrer sur la lecture des RFC. Ces documents de normes visent à soutenir l'infrastructure sous-jacente d'Internet; À moins que vous ne soyez un programmeur spécialisé dans les technologies réseau, vous n'aurez probablement jamais besoin de les lire ou même de vous familiariser avec votre contenu.

Cependant, le fait que les ingénieurs réseau du monde respectent les normes RFC signifie que les technologies que nous tenons pour acquises - navigation Web, envoi et réception de courriels, utilisation de noms de domaine - sont globales, interopérables et transparentes pour les consommateurs.