Que sont les PC de petit format?

Ordinateurs la taille d'une chaussure ou une boîte à pizza

Depuis les premiers jours des ordinateurs personnels de bureau, la taille des systèmes a été assez grande. Cela a été à l'origine dû au nombre de composants requis pour faire fonctionner l'ordinateur le plus basique. Au fil du temps, la technologie s'est grandement améliorée, ce qui a permis aux processeurs et aux micropuces de rétrécir, de sorte que moins de composants sont nécessaires. Cela signifie que la plupart des fonctions qui nécessitaient l'utilisation d'une carte d'extension pleine grandeur peuvent désormais se trouver sur une puce de la carte mère principale, ce qui contribue à réduire la taille. Avec l'introduction de nouvelles fonctionnalités telles que les disques SSD et les minuscules formats de disques comme les cartes M.2 , les systèmes peuvent être encore plus petits.

Il y a un intérêt croissant pour l' achat de systèmes informatiques plus petits . Bien sûr, les ordinateurs portables sont petits et portables, mais beaucoup de gens veulent intégrer un PC dans un petit bureau ou même un système de cinéma maison sans avoir besoin d'un grand boîtier. Les PC à petit facteur de forme (SFF) permettent de disposer de PC complets, discrets dans nos maisons et nos vies. Souvent, il existe un compromis entre les fonctionnalités, les performances et la taille. Il y a vraiment trois types de systèmes de facteur de forme disponibles.

Les premiers PC Factor à petit format: des PC minces

Les PC minces ont été le premier type de système de petit facteur de forme. Essentiellement, ils étaient des systèmes de bureau qui ont supprimé une partie du volume en réduisant l'espace pour les cartes d'extension de taille normale. Cette taille de bureau de taille ou de largeur de moitié. Depuis lors, ils ont encore réduit leur taille. Ils ont toujours tendance à avoir des logements d' extension PCI-Express mais ont des emplacements à demi-hauteur qui nécessitent des cartes d'extension spécifiques difficiles à trouver. Certains peuvent utiliser un système de carte riser qui fait pivoter la carte de 90 degrés pour s'adapter à une carte pleine taille, mais souvent au détriment du nombre de cartes qu'elle peut contenir.

Les entreprises ont tendance à préférer les ordinateurs standard qui n'ont pas beaucoup de capacités d'extension. Ceci est fait parce que les entreprises déprécient le coût des ordinateurs au cours de leur vie ou les louent. Une fois qu'un système a atteint sa «durée de vie», il est remplacé par un nouvel ordinateur mis à jour. Parce qu'il n'y a pas besoin d'expansion, un système intégré tel qu'un PC mince prend tout son sens. Les ordinateurs n'ont pas besoin d'être au sommet de la ligne en ce qui concerne les composants, car la plupart des activités informatiques sont effectuées pour le traitement de texte, les tableurs et les communications d'entreprise.

Cubes: PC SFF extensibles

Les systèmes de petit facteur de forme de cube ont gagné en popularité récemment principalement de l'enthousiaste et du marché de joueur de PC. Ces systèmes sont appelés cubes mais ils ont tendance à ressembler à un gros cube. Ils conviennent toujours à tous les composants normaux de l'ordinateur de bureau, mais contrairement aux PC minces, ils ont tendance à avoir un nombre limité de slots d'extension pleine taille. C'est cette capacité d'expansion qui a vraiment poussé les ordinateurs cubes vers les passionnés.

Avant la montée en puissance des jeux en réseau et des parties LAN où les gens amènent leurs PC à un seul endroit pour les mettre en réseau, les fabricants n'ont jamais vu la demande de systèmes de petite taille dotés d'une capacité graphique avancée. Les graphiques intégrés sont plus que suffisants pour les tâches informatiques d'entreprise. Essayer de lancer un nouveau jeu 3D sur l'un de ces systèmes était comme regarder un diaporama. Les joueurs ont besoin de la capacité d' installer des cartes graphiques avec la dernière technologie. Et c'est exactement ce qu'ils ont obtenu dans le cube petit format PC.

Les derniers petits PC Factor: Mini PC

Le dernier-né des PC à petit facteur de forme est le mini PC. Ce sont de très petits systèmes qui ont à peu près la taille d'un livre de poche grand format ou plusieurs cas de films DVD empilés. Ils ont gagné en popularité avec la sortie de l' Apple Mac Mini et des versions plus récentes par divers fabricants de PC. Les systèmes peuvent être aussi petits qu'ils le font parce qu'ils sont basés sur des composants d'ordinateur portable et n'ont pas l'écran, le clavier et la souris pour aider à réduire la taille. Les alimentations électriques résident également à l'extérieur des systèmes informatiques.

Avantages des PC à faible encombrement

Alors pourquoi devrait-on chercher à obtenir un petit facteur de forme sur un bureau de taille normale? Le principal avantage, bien sûr, est la taille. Ces systèmes prennent relativement peu d'espace sur son bureau. En raison de leur taille réduite et de leurs composants, ils ont tendance à utiliser moins d'énergie qu'un ordinateur de bureau normal. Comme ils n'ont d'espace que pour un ou deux disques durs et peut-être deux cartes d'extension, il y a très peu de demande d'alimentation en dehors du processeur principal.

Inconvénients des PC SFF

Mais qu'est-ce qu'on abandonne dans un petit système de facteur de forme? Le plus grand inconvénient est le manque d'expansion. Pour économiser de l'espace, de nombreux emplacements d'extension internes et emplacements mémoire sont supprimés. Généralement, un système aura seulement deux emplacements de mémoire comparés à quatre dans un système de bureau normal. L'absence de cartes d'extension signifie que l'utilisateur ne peut insérer qu'une ou deux cartes dans l'ordinateur, le cas échéant. Avec l'essor de l'USB 3.0 et l'introduction de l'USB 3.1, l'expansion n'est plus aussi problématique qu'elle l'était autrefois.

L'autre problème est le coût. Même si les systèmes ont moins de pièces qu'un système de bureau, le coût pour eux a tendance à être un peu plus élevé. Bien sûr, l'ingénierie pour faire fonctionner tous ces composants dans un si petit espace est probablement la raison pour laquelle ils coûtent plus cher. Cela devient moins un problème maintenant si vous n'êtes pas aussi inquiet de la performance .

Quels PC à facteur de forme sont disponibles?

Les consommateurs ont maintenant un large éventail de choix, maintenant que les petits systèmes ont pris leur envol. La majorité des systèmes de consommation relèvent de la catégorie mince ou mini. La plupart des systèmes de ces catégories recherchent des consommateurs qui cherchent à réduire leurs coûts. Les systèmes de cubes se trouvent généralement dans le segment du marché du jeu pour ceux qui cherchent à obtenir un système qui offre les mêmes performances qu'un grand système de bureau, mais dans une taille relativement plus petite. Assurez-vous de jeter un coup d'œil à la liste des meilleurs PC de petit format pour les systèmes que les consommateurs peuvent acheter.

Si vous n'êtes pas satisfait de l'un des systèmes actuellement offerts par les fabricants, les consommateurs ont également la possibilité de créer leur propre ordinateur à partir de diverses pièces. Des kits et des composants sont disponibles auprès de diverses sociétés pour fabriquer des mini-PC minuscules jusqu'aux systèmes de jeu haute performance.