Quand Amazon Echo, Fitbit et autres techniciens sont témoins de meurtres

La police qui utilise la technologie pour rassembler des preuves et résoudre des crimes n'a rien de nouveau. À l'ère de l'informatique, les courriels, les dossiers EZPass et les messages texte sont monnaie courante dans le système judiciaire. Mais à mesure que la technologie change, la façon dont elle est utilisée dans ces cas change également.

La technologie est maintenant plus personnelle et plus omniprésente que jamais. Que ce soit sous la forme d'appareils capables de surveiller notre activité et nos signes vitaux, ou de dispositifs permanents qui nous permettent d'accéder à l'information par Internet, les nouvelles technologies amènent les enquêteurs à créer des cas de manière nouvelle.

Voici quelques exemples particulièrement intéressants de crimes récents dans lesquels la technologie de pointe a été utilisée pour recueillir des preuves. Revenez dans le futur pour d'autres cas notables; À mesure que la technologie évolue, il y a forcément de nouvelles façons inattendues de participer à des crimes.

L'affaire de l'assassinat de l'Amazonie

Peut-être le cas le plus célèbre de la technologie de pointe du consommateur utilisé pour recueillir des preuves dans une poursuite criminelle est le soi-disant "Amazon Echo Murder". Dans ce cas, James Bates de Bentonville, Arkansas, a été accusé d'avoir tué son ami, Victor Collins, en novembre 2015. Après une nuit de beuverie chez Bates, Bates a dit qu'il avait quitté Collins dans la maison et s'était couché. Dans la matinée, Collins a été retrouvé noyé, face cachée dans le bain à remous de Bates. Les autorités ont accusé Bates du meurtre de Collins en février 2016.

Alors que Bates affirme que la mort de Collins a été un accident, les autorités disent avoir trouvé des signes de lutte près du bain à remous, y compris du sang et des bouteilles cassées.

La technologie entre dans l'histoire parce qu'un témoin qui était chez Bates plus tôt cette nuit-là a rappelé que Amazon Echo de Bates diffusait de la musique. Avec cette information, Benton County, AR, les procureurs ont cherché des enregistrements, des transcriptions, et d'autres informations qui ont pu avoir été capturées par Bates 'Echo d'Amazon.

Ce que les autorités s'attendent à trouver n'est pas clair. C'est l'étoffe de romans policiers farfelus de penser que l'Echo contient de l'audio d'un crime commis. Alors que l'Echo et tous les haut - parleurs intelligents , comme Google Home et Apple HomePod, sont toujours à l'écoute de ce qui se passe dans votre maison, ils n'écoutent que certains mots déclencheurs qui les font interagir avec vous. Dans le cas de l'Echo, ces mots incluent "Alexa" et "Amazon". L'idée que quelqu'un aurait pu appeler Alexa, déclenchant ainsi une sorte d'enregistrement, alors qu'un crime était en train d'être commis semble très improbable. Ceci est particulièrement vrai car après avoir réveillé l'Echo, sa connexion aux serveurs d'Amazon - et donc tout enregistrement potentiel - ne reste active que pendant environ 16 secondes maximum à moins qu'une autre commande ne soit donnée.

Préoccupé par les implications sur la vie privée - et, on pourrait le supposer, l'impact négatif potentiel sur les ventes - Amazon s'est d'abord opposé aux demandes des autorités concernant les données. Mais après que Bates ait donné le feu vert à Amazon, l'entreprise a retourné des données en avril 2016. Aucun mot sur les éléments de preuve, le cas échéant, que les enquêteurs ont pu glaner.

Dans un autre volet technologique, au moins un rapport indique que le chauffe-eau de Bates est également «intelligent» - c'est-à-dire connecté à Internet - et qu'il montre une quantité inhabituelle d'eau le matin du crime allégué. Aucun mot sur si plus de données est dérivé du chauffe-eau.

À ce jour, la date du procès de Bates n'a pas été fixée.

Fitbit suit les trous dans un alibi

Un Fitbit s'avère essentiel à un cas de meurtre dans le Connecticut. Bien que Richard Dabate ait plaidé non coupable à la fin d'avril 2017 pour avoir assassiné sa femme, les données recueillies auprès de son Fitbit ont donné à la police certains des éléments de preuve dont ils avaient besoin pour l'inculper.

L'épouse de Dabate, Connie, a été tuée en décembre 2015. Dabate a dit à la police qu'elle avait été tuée par un intrus après être rentrée du gymnase. Dabate a dit qu'il était rentré à la maison juste après 9 heures pour récupérer son ordinateur portable oublié et avait été surpris par un intrus qui l'avait attaqué et l'avait attaché à une chaise. Lorsque sa femme est rentrée du gymnase, Dabate a dit que l'intrus l'avait abattu avec le fusil de chasse de Dabate et l'avait torturé jusqu'à ce que Dabate puisse l'attaquer et se libérer. Il a appelé le 911 à 10h10 ce matin.

En enquêtant sur la mort, la police a capturé des données de Fitbit de Connie Dabate montrant qu'elle a marché 1,217 pieds entre 9h18 et 10h10. La police a commencé à douter de l'histoire de Dabate - que l'attaque avait lieu à ce moment-là et que sa femme n'avait marché que de sa voiture à la maison - parce qu'ils disaient qu'elle n'aurait pas parcouru plus de 125 pieds si l'histoire était vraie.

La police a allégué que Dabate avait été incité à commettre le crime après avoir mis une petite amie enceinte. À ce jour, son procès est en cours.

Autres cas notables

Bien que n'étant pas des cas de meurtre, les gadgets ont joué un rôle dans d'autres procédures judiciaires, y compris:

L'avenir: plus de technologie dans la criminalité

Ces cas reçoivent l'attention en raison de leur nouveauté, mais comme la technologie de pointe des consommateurs évolue et est plus largement adoptée, s'attendre à ce qu'il devienne plus commun dans les enquêtes criminelles. À mesure que la technologie évolue, elle devient plus intelligente et génère des données de plus en plus détaillées et utiles; utile à la fois pour les gens moyens et pour la police. Avec les maisons intelligentes qui capturent des détails sur nos activités à la maison et sur nos wearables, smartphones et autres gadgets fournissant des preuves de ce que nous faisons à l'extérieur de la maison, la technologie peut rendre de plus en plus difficile un crime.