Les prothèses de l'impression 3D

La prothèse est un domaine qui est radicalement amélioré par l'impression 3D.

L'année dernière, alors que nous parcourions les États-Unis pour le roadtrip national 3DRV, nous avons rencontré un certain nombre de jeunes entreprises qui ont fait la différence pour les personnes qui ont perdu un membre. Les prothèses sont généralement très coûteuses, mais le monde de l'impression 3D est en train de changer, et rapidement.

Selon l'endroit où vous obtenez vos statistiques, il y a entre 10 et 15 millions d'amputés dans le monde. Souvent, les personnes qui perdent un membre éprouvent beaucoup de douleur et de défi pour obtenir une prothèse qui leur permet de fonctionner pleinement à nouveau. En bout de ligne, il y a un grand besoin dans ce domaine de la médecine et de la santé.

Sans crowdfunding, vous pourriez être en mesure d'imprimer en 3D une prothèse simple avec l'aide de certains avocats open source. Lorsque je rencontre des inventeurs de l'impression 3D et des entrepreneurs partout dans le monde, je ne suis pas surpris par l'ingéniosité et l'attention que les gens portent à ceux qui ont souffert d'un accident ou d'une maladie. Je suis étonné par les gens qui essaient de bâtir une entreprise pour aider les nombreuses personnes dans le monde qui n'ont pas les moyens ou qui n'ont pas accès à la technologie (financement participatif) pour la rendre possible.

Les nouvelles sont remplies d'histoires sur des actes généreux, mais j'ai trouvé un groupe qui essaie de faire passer le mot encore plus loin. Cette organisation, appelée e-NABLE, fait un travail impressionnant en créant une approche collaborative pour amener les leaders de la médecine, de l'industrie et des politiques publiques à créer un événement qui non seulement éduquera les professionnels, mais inclura des prothèses données aux enfants souffrant d'un handicap. .

Cette équipe de bénévoles a créé une main prothétique pour environ 50 $ avec des pièces imprimées en 3D et des vis et connecteurs largement disponibles. Ils travaillent à la création de fichiers open source à imprimer, ainsi qu'à des histoires réconfortantes sur les enfants, les adultes et les vétérans militaires qui ont reçu ces mains imprimées en 3D d'un réseau mondial de volontaires e-NABLE.

L'équipe d'e-NABLE a récemment rendu visite à un important chirurgien traumatologue, le Dr Albert Chi, pour montrer au chirurgien sa main en plastique imprimée en 3D à 50 $. Dr Chi a vu le potentiel de cette main et probablement de nombreux autres types de prothèses, pour changer la vie de milliers de personnes dans le monde entier, qui ne pourraient jamais se permettre une prothèse de 30 000 $ à 50 000 $ commercialisée.

L'une des entreprises fabriquant des prothèses qui fait également partie d'e-NABLE mentionné ci-dessus: Limbitless Solutions est une société à but non lucratif qui crée des armes fonctionnelles pour les enfants (et d'autres) qui en ont besoin. Si vous étudiez cet espace ou si vous vous en souciez, ils sont une équipe à observer et à visiter.

Lors d'une rencontre communautaire à Shapeways, j'ai rencontré une artiste locale de New York qui a donné de son temps pour aider une femme, Natasha Long de la Nouvelle-Écosse, qui a eu un accident et a perdu une jambe. La femme avait une attitude étonnante et considérait la perte de sa jambe comme une «opportunité pour l'art de la prothèse». L'artiste 3D, Melissa Ng, propriétaire de Lumecluster, a entendu parler de ce besoin et a fait don de l'un de ses élégants et artistiques modèles de masques imprimés en 3D pour être utilisé dans la prothèse pour Natasha. L'équipe de Thinking Robot Studios a créé la jambe prothétique - vous pouvez lire le message sur le blog de Melissa.

Alors que les besoins prothétiques du monde ne peuvent pas tous être résolus via des conceptions open source ou l'impression 3D, il y a beaucoup plus de gens qui espèrent voir ce genre de projets et les nouvelles que les équipes créent pour réduire le coût et la personnalisation des prothèses. , les bras et les mains.