Les jeux mobiles 5 raisons ne sont pas Freemium

Free-to-try coûte cher pour les développeurs.

Pourquoi n'y a-t-il pas plus de jeux freemium? Définissant Freemium comme des applications «gratuites avec une seule fois de déblocage», le modèle d'affaires semble tracer une ligne de démarcation entre le jeu gratuit (où un jeu est soutenu par un nombre illimité d'achats in-app) et les jeux payants. Smash Hit par Mediocre est un exemple particulier de ce genre de jeu, où les joueurs peuvent payer pour déverrouiller ce qui est essentiellement la version complète du jeu. Le potentiel de dépenses illimitées du free-to-play peut affecter la conception du jeu là où un jeu doit être propice au modèle économique, et il a des répercussions sur la conception du jeu et le plaisir de nombreux joueurs. Inversement, les jeux payants peuvent nécessiter un paiement initial risqué, et les remboursements sont loin d'être une politique universelle dans les grands magasins . Alors, pourquoi si peu de jeux semblent utiliser ce modèle de compromis d'offrir un essai gratuit avec un déverrouillage ponctuel? Eh bien, il y a plusieurs raisons pour lesquelles c'est un tel problème.

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Peu d'utilisateurs convertissent de gratuit en payant

Capture d'écran du jeu de lancement de balle à succès, Smash Hit by Mediocre. Médiocre

Il y a un axiome simple à réaliser avec les jeux gratuits en général: si les gens ont la possibilité de ne pas payer, ils ne le feront pas. Les taux de conversion de Freemium sont historiquement plutôt bas. Même sur quelque chose comme Xbox Live Arcade, où des démonstrations obligatoires étaient offertes, les taux de conversion variaient énormément de 4 à 51%, avec une moyenne de 18% en 2007 . Cependant, c'était l'exception et loin d'être la norme. Les jeux Ouya affichaient de faibles taux de conversion à un chiffre au lancement. Les jeux sur PC enregistrent souvent de faibles taux de conversion. Les pourcentages spécifiques varient souvent en fonction du marché à l'époque et de diverses plateformes, mais 3% est une bonne estimation très approximative. Pour l'anecdote, de nombreux développeurs sur PC servent de canari dans la mine de charbon et ont démoli des démonstrations, telles que Positech et Puppy Games.

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Il est difficile d'obtenir des téléchargements pour n'importe quel jeu gratuit

Aquiris Game Studio

Mais alors le contrepoint serait que "oui, les jeux freemium convertissent les utilisateurs libres en mal payés, mais ils se rattrapent en téléchargements". Eh bien, c'est une situation délicate. Si un jeu recevait 10 000 ventes en tant que jeu payant, mais attirait seulement suffisamment d'attention pour obtenir 100 000 téléchargements gratuits, puis que le jeu se convertissait à 3%, cela ne représente que 3 000 ventes. Et c'est en supposant qu'un jeu pourrait même obtenir un million de téléchargements, sinon plus que cela aurait besoin d'être un succès financier durable. Ensuite, cela ne tient pas compte du fait que de nombreux jeux gratuits à gros budget utilisent souvent des campagnes de marketing avec des coûts d'acquisition d'utilisateurs élevés. Et ces coûts d'acquisition d'utilisateurs peuvent faire une énorme réduction dans ce qu'un utilisateur payé paierait. Freemium n'a de sens que si les téléchargements peuvent augmenter massivement les ventes surpayées.

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Le prix de déblocage de Freemium n'est pas viable

Capture d'écran Badland 2 for Android. Frogmind / Cheetah Mobile

Une partie de la raison pour laquelle free-to-play fonctionne financièrement est qu'il devient possible pour les joueurs qui paient beaucoup d'aider à financer le jeu. Les baleines peuvent aider à financer un jeu et en faire un succès, bien que les joueurs payants de niveau intermédiaire et de bas niveau servent de base utile à des fins non monétaires. Un jeu freemium est plus susceptible d'être une expérience fixe, et ne peut donc pas attirer les baleines, et pourrait faire fuir les joueurs si son prix d'entrée est trop élevé. De plus, les développeurs mobiles doivent toujours être conscients des normes de tarification des services mobiles - même un jeu qui vaut 15 ou 20 $ sur une console et un PC peut ne valoir qu'une fraction de ce prix par rapport à d'autres titres mobiles. Pourquoi dépenser 3 $ pour acquérir un utilisateur qui ne paierait probablement que 3 $ une fois?

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Risque de perte de ventes

Capture d'écran du jeu de course qui plie le temps Ne commute pas par Médiocre. Ne commute pas

Une des choses intelligentes à propos d'un jeu payant est qu'il accroît le nombre de personnes et pourrait forcer quelqu'un à passer plus de temps avec lui que ce qu'il aurait pu faire autrement. Avec un jeu de freemium, une personne qui, autrement, profiterait d'une expérience pour laquelle elle a payé pourrait être plus disposée à l'abandonner si elle n'aime pas la partie initiale du jeu. Bien qu'il y ait certainement un potentiel de ventes additionnelles, il est certain que les développeurs abandonnent les ventes qu'ils auraient eues autrement. Certes, cela soulève une bonne question éthique sur les jeux payants, mais pour les développeurs, il est logique de faire cela au lieu de freemium.

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Les jeux Freemium requièrent la même conception que le free-to-play

Tinytouchtales

Une partie du problème avec les jeux freemium est qu'ils nécessitent une grande partie de la même conception de jeux gratuits. La partie libre doit être équilibrée de sorte qu'elle offre assez de contenu pour que les joueurs soient accrochés, sans offrir tellement qu'ils n'achèteront pas le jeu complet, juste en étant satisfaits de la partie gratuite. Cela pourrait signifier le chargement du contenu du jeu et la conception des parties les plus excitantes du jeu pour être dans le segment libre. Ce qui en fin de compte soulève une bonne question - si un développeur doit travailler pour optimiser son jeu afin que les joueurs dépensent de l'argent, pourquoi ne pas en faire un jeu plus traditionnel et gratuit?
En fait, la raison pour laquelle de nombreux jeux financés par la publicité n'offrent même pas d'IAP de suppression d'annonces est qu'ils se convertissent si mal qu'ils en valent souvent la peine. Ils sont plus précieux pour pacifier les joueurs qui seraient contrariés par leur omission que par tout avantage financier, souvent parce que beaucoup de joueurs veulent que cette valeur soit faible.

Il y a toujours des raisons pour que les jeux de freemium existent

Ainsi, alors qu'ils sont rares, et que les développeurs ont souvent peu de raisons de le faire, pourquoi certains jeux de freemium existent-ils encore? Il y a souvent des principes non monétaires impliqués. Parfois, c'est juste la bonté des développeurs qui voient cela comme le modèle d'entreprise le plus convivial. Ou il y a des développeurs qui craignent le piratage sur Android, et veulent donc fournir une version gratuite pour les clients potentiels à essayer. Et le modèle d'affaires fonctionne pour certaines entreprises qui essaient de l'utiliser! La chose est juste qu'elle a de nombreux inconvénients, et il y a des inclinations pour quelqu'un d'autre à l'utiliser dans le futur. Alors pourquoi Super Mario Run serait-il gratuit? Eh bien, cela vaut la peine de considérer tous les facteurs ci-dessus. Nintendo est l'exception à la règle quand il s'agit de mobile. Pokemon GO est allé au numéro un sur les magasins d'applications mobiles presque instantanément. Les analystes estiment que Super Mario Run pourrait être téléchargé plus d'un milliard de fois. Certes, si le jeu était bon marché à débloquer, comme 2,99 $, et converti à un faible taux, cela ne ferait probablement pas le genre d'argent que Pokemon GO fait dans un mois. Mais comme un moyen d'obtenir le personnage le plus célèbre de Nintendo sur pratiquement tous les téléphones existants, avec un signe que Nintendo n'est pas seulement fait pour faire le même genre de jeux free-to-play que tout le monde. De plus, le jeu pourrait certainement être un moyen pour Nintendo de promouvoir ses futurs titres grâce au marketing intégré. Encore une fois, si Nintendo voulait maximiser les revenus de Super Mario Run, ils iraient avec un business model free-to-play. Mais en faisant du freemium, il y a des avantages qui vont au-delà du résultat net pour eux. Et c'est pourquoi freemium ne décolle pas - il nécessite la possibilité d'obtenir un grand nombre de téléchargements avec des coûts de marketing minimes, soit une petite somme d'argent nécessaire pour que le jeu soit durable ou simplement idéologique. Sinon, aller payant ou free-to-play est la solution idéale pour les développeurs. Et même si le freemium est le meilleur pour les joueurs, un modèle économique qui n'est pas durable pour les créateurs n'est pas non plus viable pour les joueurs.