Le rôle du Wi-Fi 802.11b dans les réseaux domestiques

802.11b a été la première technologie de communication de réseau sans fil Wi-Fi à être adoptée massivement par les consommateurs. C'est l'une des nombreuses normes de l' IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) de la famille 802.11 . Les produits 802.11b ont été rendus obsolètes et éliminés progressivement par les nouvelles normes Wi-Fi 802.11g et 802.11n .

Histoire de 802.11b

Jusqu'au milieu des années 1980, l'utilisation de l'espace de radiofréquence autour de 2,4 GHz était réglementée par des organismes gouvernementaux dans le monde entier. La Federal Communications Communication (FCC) des États-Unis a initié le changement pour déréglementer cette bande, auparavant limitée aux équipements ISM (industriels, scientifiques et médicaux). Leur objectif était d'encourager le développement d'applications commerciales.

La construction de systèmes sans fil commerciaux à grande échelle nécessite un certain niveau de standardisation technique parmi les fournisseurs. C'est là que l'IEEE est intervenu et a confié à son groupe de travail 802.11 la conception d'une solution, connue sous le nom de Wi-Fi. La première norme Wi-Fi 802.11, publiée en 1997, comportait trop de limitations techniques pour être largement utile, mais elle a ouvert la voie au développement d'une norme de deuxième génération appelée 802.11b.

802.11b (appelé de nos jours "B" pour faire court) a aidé à lancer la première vague de réseautage à domicile sans fil. Avec son introduction en 1999, les fabricants de routeurs à large bande comme Linksys ont commencé à vendre des routeurs Wi-Fi aux côtés des modèles Ethernet filaires qu'ils produisaient auparavant. Bien que ces produits plus anciens puissent être difficiles à installer et à gérer, la commodité et le potentiel démontrés par le 802.11b ont fait du Wi-Fi un énorme succès commercial.

Performances 802.11b

Les connexions 802.11b prennent en charge un débit de données maximal théorique de 11 Mbps . Bien que comparable à l' Ethernet traditionnel (10 Mbits / s), B est nettement plus lent que toutes les nouvelles technologies Wi-Fi et Ethernet. Pour en savoir plus, voir - Quelle est la vitesse réelle d'un réseau Wi-Fi 802.11b ?

802.11b et interférence sans fil

Transmettant dans la gamme de fréquences 2,4 GHz non réglementée, les émetteurs 802.11b peuvent rencontrer des interférences radio provenant d'autres produits ménagers sans fil tels que les téléphones sans fil, les fours à micro-ondes, les ouvre-portes de garage et les moniteurs pour bébé.

Compatibilité 802.11 et descendante

Même les plus récents réseaux Wi-Fi supportent toujours 802.11b. En effet, chaque nouvelle génération des principales normes du protocole Wi-Fi a conservé une rétrocompatibilité avec toutes les générations précédentes: par exemple,

Cette fonctionnalité de rétrocompatibilité s'est avérée essentielle au succès du Wi-Fi, car les consommateurs et les entreprises peuvent ajouter de nouveaux équipements à leurs réseaux et éliminer graduellement les anciens appareils avec une perturbation minime.