La mort de HD Radio

La plupart des conversations impliquant HD Radio de manière substantielle ont tendance à inclure des affirmations telles que «HD Radio est en train de mourir» ou «HD Radio est morte», ou encore « qu'est-ce que HD Radio, de toute façon? "Le problème est que, en fonction de qui vous demandez, HD Radio a été" en train de mourir "presque aussi longtemps qu'elle a été en vie, ce qui signifie que le format a été essentiellement sur l'hospice pendant la plus grande partie de la décennie. La question de savoir si HD Radio est réellement en train de mourir, dans un sens réel et substantiel, est une question extrêmement complexe liée à la demande des consommateurs, aux puissants intérêts commerciaux et aux réglementations gouvernementales. Plus important encore, peut-être, du point de vue du consommateur, est de savoir si cela compte vraiment ou non si HD Radio vit ou meurt.

La naissance d'un format que personne ne demande

Lorsque la FCC a instauré le passage de la télévision analogique à la télévision numérique aux États-Unis, deux objectifs ont été atteints: la bande passante OTA a été libérée pour d'autres utilisations et les stations locales ont pu offrir une programmation numérique haute définition. Cela a pu être une transition difficile pour certaines personnes, avec certains gagnants et perdants dans l'équation, mais on ne peut nier la différence frappante entre une diffusion analogique en définition standard et une diffusion numérique haute définition lorsqu'elle est visionnée sur un téléviseur haute définition. Qu'est-ce que cela a à voir avec HD Radio, cependant? Eh bien, cela a beaucoup à voir avec cela, et cela n'a absolument rien à voir avec cela, et c'est là que réside le problème.

Le gouvernement fédéral a choisi la technologie in-band on channel (IBOC) d'iBiquity comme seul format pour les émissions de radio numériques aux États-Unis en 2002 et alors que la toute première station de radio devenait numérique l'année suivante, la plupart des marchés jusqu'à la fin de la décennie. À cette époque, le grand public connaissait très bien le commutateur numérique de la télédiffusion et la télévision haute définition, mais l'esprit partagé n'était tout simplement pas là avec HD Radio.

En fait, il y a encore beaucoup de confusion aujourd'hui au sujet de ce qu'est exactement HD Radio, et le nom n'aide pas vraiment. À la différence de la télévision HD, où le HD est synonyme de haute définition , iBiquity a déclaré que la HD HD Radio ne représente rien . C'est juste un terme de marque, et même s'il est vrai que HD Radio peut offrir une qualité audio supérieure à celle de la radio analogique, ce n'est pas toujours le cas.

À ce jour, les consommateurs confondent souvent la radio HD et la radio par satellite , et beaucoup de gens qui possèdent les tuners HD Radio ne s'en rendent même pas compte, parce que les radios HD sont souvent regroupées avec des radios satellites et d'autres fonctionnalités. Une grande partie du problème est que personne, du moins personne dans l'auditoire général, n'a vraiment demandé la radio numérique.

Alors, qui l' a demandé? Eh bien, iBiquity a certainement fait, mais leur technologie n'a pas été développée dans le vide. Le véritable moteur de la radio numérique était l'industrie de la radio elle-même, du haut vers le bas, plutôt que par la demande réelle des consommateurs. Il a été créé principalement comme un moyen de rivaliser avec la radio par satellite, sans tenir compte des besoins réels de la base de consommateurs, et il a lutté - ou mourir, si vous préférez - depuis.

La HD Radio est-elle vraiment en train de mourir?

Si vous écoutez les promoteurs de HD Radio, le format va bon train et la base d'installation ne cesse de croître chaque année. Et il y a une certaine vérité à cela. Selon Bob Struble d'iBiquity, une voiture sur trois construite en 2013 comprenait un tuner HD Radio et, bien sûr, c'est génial pour iBiquity et peut-être même pour l'industrie de la radio dans son ensemble. Mais si vous écoutez les contrarians, vous entendrez une histoire complètement différente. Par exemple, le fait que GM ait retiré des radios HD d'un certain nombre de véhicules dans sa gamme 2015, en faveur des fonctionnalités 4G-LTE et Wi-Fi tournées vers l'avenir, signifie évidemment que la fin approche du format dans son ensemble.

La vraie histoire est beaucoup plus compliquée que l'image rose peinte par iBiquity, ou le malheur et la morosité épousés ailleurs, et tout cela se rattache à l'origine de HD Radio - et où ça se passe. Bien que pratiquement tous les constructeurs automobiles aient au moins un modèle avec une HD Radio, ce n'est pas vraiment dû à la demande des consommateurs, et il y a des chances pour que la présence d'une nouvelle voiture ne soit pas un problème pour qui que ce soit. En fait, Consumer Reports est même allé jusqu'à recommander de ne pas utiliser cette fonctionnalité, et la sensibilisation du public a augmenté et diminué au fil des ans, au lieu de montrer une croissance continue.

Malgré tout, HD Radio n'ira nulle part de sitôt. Le fait que GM ait choisi de ne pas utiliser cette fonctionnalité dans un certain nombre de modèles peut être un mauvais signe, puisque l'adoption du format par les consommateurs est intrinsèquement liée aux achats de voitures neuves, mais il existe déjà beaucoup de radios HD dans la nature. GM est juste un constructeur automobile dans une vaste mer qui, à ce moment-là, est encore numérique. Et malgré les défis auxquels le format a été confronté, et les défis auxquels il continuera à faire face, il se peut qu'il soit toujours au sommet.

La route à suivre pour la radio HD

Si HD Radio a du pain sur la planche, cela s'explique en partie par le fait que la radio elle-même risque de disparaître des tableaux de bord des nouvelles voitures et camions. La mort de l'autoradio a été proclamée bruyamment et à plusieurs reprises au cours des dernières années, certains équipementiers se sont engagés à supprimer complètement les radios AM / FM, et d'autres ont enterré la fonctionnalité tuner radio de leurs unités principales dans des sous-menus obscurs, en faveur de d'autres sources audio plus à la mode.

Cependant, les rumeurs de la mort de la radio de voiture, et la mort de HD Radio avec elle ont pu avoir été exagérées. Les constructeurs automobiles peuvent continuer à évoluer vers des voitures plus connectées, avec des fonctionnalités telles que la connectivité 4G-LTE et Wi-Fi, mais l'industrie de la radio a tout intérêt à maintenir la part des oreillettes en gardant les tuners AM / FM en tête. au fil des ans pour faire pression sur les OEM pour s'assurer que ces tuners sont numériques. Donc, que vous aimiez ou non la HD Radio, ou même que vous sachiez ou que vous vous souciez de ce que c'est, il y a encore de bonnes chances que votre prochaine voiture en ait une. Et si ce n'est pas le cas, eh bien, vous serez probablement toujours en mesure d'écouter votre station HD Radio préférée via la radio Internet, ou même dans votre voiture avec la bonne application radio , qui est la direction que GM va suivre avec son HD Radioless voitures de toute façon.