Combien de puissance mes haut-parleurs stéréo ont-ils vraiment besoin?

Déterminez la bonne quantité d'énergie pour votre système

L'un des sujets les plus déroutants dans l'audio est de déterminer quel amplificateur de taille vos haut-parleurs ont besoin. Habituellement, les gens prennent une telle décision basée sur des spécifications de sortie de haut-parleur et d' amplificateur simplistes et parfois sans signification. Beaucoup ont tendance à suivre des idées fausses sur la façon dont les amplis et les haut-parleurs fonctionnent. Nous avons passé des années à tester et à mesurer des haut-parleurs - et nous avons acquis des connaissances en coulisses en discutant avec des milliers d'ingénieurs et de professionnels du marketing dans le domaine de l'audio - voici ce que vous devriez vraiment savoir!

La vérité sur les spécifications de manipulation de puissance des haut-parleurs

Tout d'abord, il est important de comprendre que les spécifications de gestion de l'alimentation des haut-parleurs sont généralement insignifiantes. Typiquement, vous voyez juste une estimation de «puissance maximum» sans explication sur la façon dont la spécification a été dérivée. Est-ce le niveau continu maximum? Niveau moyen? Niveau de pointe? Et pour combien de temps cela dure-t-il, et avec quel type de matériel? Ce sont aussi des questions importantes.

Malheureusement, il existe de nombreuses normes contradictoires pour la mesure de la puissance absorbée par les enceintes, publiées par l'Audio Engineering Society (AES), l'Electronics Industries Association (EIA) et la Commission électrotechnique internationale (IEC). Il n'est pas étonnant que la personne moyenne pourrait se retrouver un peu confus.

De plus, la plupart des fabricants avec lesquels nous avons parlé ne respectent pas ces normes. ils font simplement une supposition éclairée. Souvent, cette décision est basée sur la gestion de puissance du subwoofer. (Les spécifications de manipulation de puissance sur les haut-parleurs bruts, comme les woofers et les tweeters, sont plus standardisées et significatives que les spécifications pour les enceintes complètes.) Parfois, une spécification de gestion de l'alimentation des haut-parleurs est basée sur le marketing. Vous pouvez même voir un fabricant donner à un haut-parleur plus cher une cote de puissance plus élevée par rapport à un haut-parleur moins cher, même s'ils utilisent tous les deux le même woofer.

Paramètres de volume par rapport à la puissance de l'amplificateur

Il est important de comprendre que dans la plupart des situations, un ampli de 200 watts produit exactement la même puissance qu'un ampli de 10 watts. C'est parce que la plupart de l'écoute se produit à des niveaux moyens, où moins de 1 watt est assez de puissance pour les haut-parleurs . Dans une charge de haut-parleur donnée à un réglage de volume donné, tous les amplificateurs délivrent exactement la même quantité d'énergie - tant qu'ils sont capables de fournir autant de puissance.

Donc, c'est vraiment le réglage du volume qui compte, pas la puissance de l'amplificateur. Si vous ne montez jamais votre système au niveau où le volume est inconfortable, votre ampli pourrait ne jamais sortir plus de 10 ou 20 watts. Ainsi, vous pouvez connecter en toute sécurité un amplificateur de 1000 watts dans un petit haut-parleur de 2 pouces. Ne tournez pas le volume au-delà de ce que le haut-parleur peut gérer.

Ce que vous ne devriez pas faire est de brancher un ampli de faible puissance - par exemple, un modèle de 10 ou 20 watts - dans une enceinte typique et de faire monter le volume très fort. L'amplificateur de faible puissance risque de se déformer (déformation) et l'écrêtage de l'amplificateur est la cause la plus fréquente de défaillance des enceintes. Lorsque votre amplificateur est écrêté, il produit vraiment une tension continue de haut niveau directement dans le haut-parleur. Cela peut brûler les bobines de voix des haut-parleurs presque instantanément!

Comment calculer quelle taille vous avez besoin

Aussi déroutant que cela puisse paraître, il est facile de calculer la taille d'ampli dont vous avez besoin. Et la meilleure partie est que vous pouvez le faire dans votre tête. Ce ne sera pas parfait, car vous vous fiez aux spécifications du haut-parleur et des amplificateurs, qui sont souvent vagues et parfois exagérées. Mais ça vous rapproche assez. Voici comment le faire:

  1. Prenez la sensibilité de l'enceinte , qui est exprimée en décibels (dB) à 1 watt / 1 mètre. S'il est répertorié en tant que spécification dans la pièce ou demi-espace, utilisez ce numéro. Si c'est une spécification anéchoïque (comme celles trouvées dans certaines mesures de haut-parleurs), ajoutez +3 dB. Le nombre que vous avez maintenant vous dira à peu près à quel point le haut-parleur jouera fort dans votre chaise d'écoute avec un signal audio de 1 watt.
  2. Ce que nous voulons obtenir est la quantité d'énergie nécessaire pour atteindre au moins 102 dB, ce qui est à peu près aussi fort que la plupart des gens veulent jamais profiter. Est-ce que c'est fort? Jamais été dans un cinéma très fort? Un cinéma correctement calibré fonctionnant au niveau de référence vous donnera environ 105 dB par canal. C'est très fort - plus fort que la plupart des gens veulent écouter - ce qui explique pourquoi les théâtres jouent rarement des films à des volumes aussi élevés. Donc 102 dB fait une bonne cible.
  3. Voici le fait clé que vous devez savoir. pour obtenir +3 dB de volume supplémentaire, vous devez doubler la puissance de l'ampli. Donc, si vous avez un haut-parleur avec une sensibilité de 88 dB à 1 watt, 2 watts vous donneront 91 dB, 4 watts 94 dB, et ainsi de suite. Il suffit de compter à partir de là: 8 watts vous donne 97 dB, 16 watts vous obtient 100 dB, et 32 ​​watts vous obtient 103 dB.

Vous aurez donc besoin d'un amplificateur capable de délivrer 32 watts. Bien sûr, personne ne fait un ampli de 32 watts, mais un récepteur ou un amplificateur de 40 ou 50 watts devrait faire l'affaire. Si l'ampli ou le récepteur que vous voulez éteindre, par exemple, 100 watts, ne vous inquiétez pas à ce sujet. Rappelez-vous, à des niveaux d'écoute moyens avec des haut-parleurs typiques, tout ampli ne s'éteint qu'environ 1 watt, de toute façon.